Se trata de una revolución que recién ha comenzado. En los próximos años, y más allá, la biometría permitirá que nuestra vida cotidiana se rediseñe y se reimagine. Nuevos enfoques innovadores de identificación y autenticación transformarán no solo innumerables procesos rutinarios, como autorizar transacciones bancarias o pasar por el control fronterizo en el aeropuerto, sino también la naturaleza misma de nuestras relaciones con departamentos gubernamentales, organismos públicos y empresas privadas. Muchos de nosotros ya hemos vislumbrado las posibilidades: desbloquear el teléfono inteligente con una huella dactilar o una selfie, por ejemplo. Sin embargo, en términos de lo que la biometría puede ofrecer, apenas hemos tocado la superficie. Además, no es solo un cambio radical en la conveniencia lo que podemos esperar. Al darnos el poder de demostrar, más allá de cualquier duda razonable, que somos quienes decimos ser, la biometría fortalecerá enormemente nuestra capacidad para resistir amenazas modernas, como el cibercrimen, la inmigración ilegal y el terrorismo global. Como resultado, florecerán la confianza en el ámbito en línea y las oportunidades para una mayor convergencia con el mundo físico. Nuestro estilo de vida digital ya no se verá comprometido por una interminable rutina de nombres de usuario, contraseñas y PIN. Con gran frecuencia, se simplifican demasiado o se almacenan de forma descuidada, lo que crea un eslabón esencialmente débil en nuestras defensas cibernéticas. Con el advenimiento de la biometría, el enfoque erróneo y laborioso, basado en contraseñas, quedará en la historia. En su lugar, habrá soluciones que puedan cumplir simultáneamente las dos prioridades más importantes para el consumidor del siglo XXI: la conveniencia y la seguridad.

Por supuesto, la ciencia de la biometría no es nueva. La explotación generalizada de las huellas dactilares como medio de identificación única se remonta a principios del siglo XX, cuando las fuerzas policiales de Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos reconocieron su potencial para ayudar a llevar a los delincuentes ante la justicia. A principios de la década de 1980, la introducción del AFIS (Sistema Automatizado de Identificación de Huellas Dactilares) marcó otra primicia, esta vez al unir la biometría con el poder de la electrónica moderna. El resultado fue un cambio radical en la velocidad con la que las impresiones tomadas de un individuo o de una escena del crimen podían compararse con los datos almacenados en el archivo.

Si bien los primeros desarrollos se centraron en la aplicación de la ley, en los últimos años se ha visto una aceleración dramática en la amplitud y la profundidad de las implementaciones biométricas. Inicialmente, los gobiernos y las autoridades públicas fueron quienes tomaron la iniciativa, sobre todo con la introducción del pasaporte electrónico. Con el almacenamiento de los datos personales y biométricos del titular dentro de un microprocesador integrado seguro, estos documentos han hecho mucho más fácil para las agencias abordar el fraude de identidad y la falsificación. Cada vez más, se aplica el mismo enfoque a los esquemas nacionales de identificación, así como a los programas de asistencia sanitaria, asistencia social, registro civil y votación.

El éxito de estas iniciativas, a su vez, ha estimulado el interés del mundo comercial. En esta área, el lanzamiento del iPhone 5s en 2013 resultó un hito importante, ya que dio a conocer el escáner de huellas dactilares a millones de personas. La adopción fue notablemente rápida, y los consumidores demostraron un entusiasmo ilimitado por la idea de usar características personales únicas para confirmar su identidad. Posteriormente, el desarrollo de nuevas tecnologías y técnicas ha sido rápido. Abarcan la biometría fisiológica, que incluye el reconocimiento de huellas dactilares, faciales y del iris, así como la forma de un patrón de venas o manos, y características de comportamiento, como la forma en que una persona camina, escribe en un teclado o habla.

Junto a este atractivo para el usuario final, la clave del poder transformador de la biometría radica en el hecho de que muchas de las transacciones seguras que realizamos, tanto en el dominio físico como en el digital, se basan en el principio de la "autenticación de dos factores". Hasta la fecha, eso normalmente significa una combinación de algo que tenemos, como una tarjeta de pago o un teléfono móvil, y algo que sabemos, como el PIN o la contraseña antes mencionados. Fundamentalmente, la biometría reemplaza a este último con algo que somos; algo que no puede ser fácilmente copiado, olvidado, perdido o robado.

Ampliando los beneficios aún más, las técnicas biométricas ahora se pueden combinar con sistemas que utilizan los puntajes de riesgo más recientes, la biometría del comportamiento y los sistemas de aprendizaje automático para crear retratos completos y multidimensionales de cada individuo, y así garantizar que los procesos de autenticación siempre estén a la altura de los verdaderos riesgos planteados por una transacción. Además, es posible adaptar la autenticación no solo al nivel de seguridad que se necesita, sino también a las preferencias personales de cada usuario final. Para los proveedores de servicios, la biometría proporciona un medio para mantenerse un paso por delante de los malos, al tiempo que ofrece nuevos estándares de satisfacción del cliente, a través de procesos altamente personalizados. La biometría también ofrece una ruta igualmente fluida hacia el cumplimiento normativo con requisitos regulatorios más estrictos, incluidas las obligaciones KYC y el nuevo PSD2 en Europa.

A pesar de las emocionantes posibilidades, no debe subestimarse la tarea de abordar con precisión y confiabilidad el complejo negocio de capturar, almacenar y combinar datos biométricos. Se basa en la experiencia y el conocimiento de numerosos interesados, y un arsenal de herramientas sofisticadas de adquisición, algoritmos y mucho más. Sin embargo, una variedad innovadora de soluciones ya está demostrando lo que se puede lograr con la estrategia y el apoyo adecuados. Por ejemplo, los bancos progresistas están permitiendo a sus clientes usar selfies para facilitar el registro de una cuenta de manera rápida y a través del autoservicio. Los aeropuertos están introduciendo las eGates o puertas electrónicas automatizadas que permiten a los pasajeros usar pasaportes electrónicos y el reconocimiento facial para acelerar su paso a través del control fronterizo. Además, Gemalto lanzó recientemente la primera tarjeta de pago EMV biométrica del mundo, con un escáner de huellas dactilares integrado para la autenticación sin PIN.

Bajo el término genérico de biometría, está claro que las soluciones que se están implementando ya abarcan una gran variedad de técnicas. Y la tendencia no hará más que acelerarse. Por ejemplo, la biometría del comportamiento, que incluye cómo el usuario final interactúa con una pantalla táctil o un teclado, ahora admite análisis de riesgo sofisticados para transacciones de pago. Del mismo modo, las soluciones de reconocimiento facial en vivo han progresado notablemente en los últimos años y alcanzan niveles de precisión que ahora están mucho más allá de lo que incluso un ojo humano bien entrenado puede esperar alcanzar. Por supuesto, cada tecnología en particular conlleva fortalezas y características que deben ser cuidadosamente alineadas con las exigencias de la aplicación y sus usuarios finales. Sin embargo, en la búsqueda de una autenticación realmente silenciosa y sin fisuras, las preguntas que deben abordarse van más allá de lo técnico. A medida que avanzamos rápidamente hacia una nueva era, las leyes de protección y privacidad de los datos están luchando para mantener el ritmo. Por lo tanto, las sociedades de todo el mundo tienen que tomar decisiones importantes sobre cómo, cuándo, dónde y con quién estamos dispuestos a compartir nuestro perfil biométrico recién creado. Además, debemos tomar todas las medidas necesarias para garantizar que nunca caigan en manos equivocadas. Ahora que todos los componentes básicos de la tecnología están tomando su lugar, es casi seguro que este debate sobre la privacidad finalmente va a desempeñar el papel clave para determinar la velocidad con la que vamos a llegar a la nueva era biométrica, y qué aspecto tendrá exactamente cuando lleguemos allí.

Raphaël de Cormis

Vicepresidente de Innovación en Gemalto

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